À LA DÉCOUVERTE DES TROGNES

(Español aquí)

Une photo et une revendication virales, publiées et partagées à plusieurs reprises sur Internet, sont devenues un sujet de discussion controversé sur qui a fait quoi en premier et où.
C’est la photo suivante, accompagnée de textes qui louent, à juste titre, les vertus de la technique d’exploitation forestière montrée, mais qui semblent impliquer, ou, comme leurs détracteurs le comprennent, que ce sont les Japonais qui jouissent de leur paternité exclusive, enflammant, bien sûr, des commentaires et des éclaircissements de ceux qui connaissent cette pratique ancienne dans leurs propres domaines, régions et pays.

Photo spectaculaire, même accusée d’être fausse, dont il a été impossible de trouver le nom de l’auteur.

La technique d’abattage précitée en japonais est appelée daisugi (« cèdre comme plate-forme ») et a fait ses débuts au Japon au plus fort de la cérémonie du thé (période Muromachi, 1336 à 1576) en raison de la construction des salons de thé.

Jusqu’ici tout va bien.

Mais le fait est que, semble-t-il, l’homme a élagué les arbres en utilisant cette technique depuis le néolithique dans le monde entier. Un vestige de chêne ainsi coupé a été retrouvé dans la rivière Trent, daté de 3400 av. C. selon le carbone 14.

Cette taille est mentionnée dans la Rome antique par Propertius au Ier siècle avant JC.

Il s’est ensuite répandu au Moyen Âge et a atteint son apogée entre les XIXe et XXe siècles, avant de quasiment disparaître et de passer inaperçu.

Avec quoi, la colère générale est justifiée. Plus ou moins.

Plus ou moins, car grâce aux publications où apparaît cette photo, beaucoup se sont tournés pour regarder l’arbre, leur arbre, leur tradition natale, celle qui était enracinée dans leurs champs et paysages naturels. Et c’est que, en voyant à quel point les autres valorisent leurs coutumes, nous nous fâchons, peut-être parce que nous ne l’avons pas fait depuis longtemps, et il nous est difficile de reconnaître que nous avons oublié notre héritage, le dépréciant, tandis que d’autres prenez les lauriers pour le faire encore et encore jusqu’à ce que vous disiez «assez».

Disons-le assez bien, mais de manière constructive, en se réjouissant de la tradition du voisin et en faisant revivre la nôtre. Et une bonne façon de le faire est de diffuser la connaissance et de la faire atteindre à ceux qui l’ont oubliée, à ceux qui ne l’ont jamais eue et à ceux qui peuvent la remettre en pratique.

Nous mettons notre petit grain de sable avec cet article, collectant des données ici et là, répandant l’enthousiasme de nos découvertes, prenant occasionnellement la photo qui illustre le sujet, et essayant de le diffuser le plus possible.

Parmi ce que nous avons pu collecter, pour mieux comprendre ces merveilleux arbres, il y a plusieurs articles de Wikipédia, des sites Web et quelques fichiers PDF, tous détaillés vers la fin de l’article.
La plupart de ce qui précède provient de l’article Wikipédia français « Trogne (arbre) ».

Cet article traite de la technique d’exploitation forestière appliquée en France, en fonction de ses ressources, besoins et disciplines, et bien qu’une tentative ait été faite pour exclure les données les plus locales, nous espérons qu’il est pris en compte qu’il ne s’agit pas d’un texte universel mais lié à un pays spécifique.

Saule étêté le long de la rivière – Photographie prise en Ariège, entre 1859 et 1910.
Bibliothèque de Toulouse, France
Hélène Perbosc posant au bord d’un ruisseau.

L’un des sujets abordés dans plusieurs textes à cet égard est, curieusement, la nomenclature de cette technique d’abattage adoptée dans chaque territoire et région, se révélant très soignée, plus de 200 noms rien qu’en France, par exemple.

Un chêne, Major Oak, arbre remarquable de la forêt de Sherwood:
10 m de haut pour un âge compris entre 800 et 1000 ans.
Photo © Immanuel Giel

Si on prend les noms en fonction de leur signification, on trouve des définitions très graphiques faisant référence à leur apparence: têtard (petit animal de tête disproportionnée par rapport au corps), tabouret, et autres. Des formes qui les marquent indéniablement, les faisant attirer notre attention partout où nous les avons trouvées, alors que nous ne savions toujours pas à quel point ils sont uniques pour de nombreuses autres raisons, et pas seulement à cause de leur apparence.

Hêtre étêté
Altzo. Guipuzkoa
Arbre singulier. Cliquez sur la photo pour accéder au fichier avec vos informations.

Très brièvement, nous dirons que les arbres têtards sont la copie artificielle du mécanisme naturel qui permet à l’arbre stressé d’activer des bourgeons dormants.
La repousse est une méthode traditionnelle de gestion forestière qui tire parti de la capacité de nombreuses espèces d’arbres à produire de nouvelles pousses à partir de leur souche ou de leurs racines si elles sont abattues. Les jeunes tiges d’arbres sont coupées à plusieurs reprises presque au niveau du sol, ce qui donne des selles. Une nouvelle croissance émerge et, après plusieurs années, l’arbre taillé est récolté et le cycle recommence.
L’étêtage est un processus similaire effectué à un niveau plus élevé dans l’arbre pour empêcher les animaux au pâturage de manger de nouvelles pousses.
Une des conséquences de l’écêtage est que les arbres ont tendance à vivre plus longtemps car ils restent dans un état partiellement juvénile, ne supportant ni poids ni vent au sommet de l’arbre. Les arbres surplombés deviennent souvent creux en vieillissant, il peut donc être difficile d’établir leur âge. Ils ont tendance à se développer lentement, avec des anneaux de croissance plus étroits dans les années immédiatement après la taille.

Forme typique d’un chêne (Quercus pyrenaica) taillé « à son tour ». Toutes les branches de puissance sont éliminées et il reste un nombre suffisant de brins dans chaque bras.

Ces sculptures vivantes portent des valeurs oubliées là où elles étaient autrefois une tradition.

De la taille élancée de la Bretagne à la haie tressée du bocage bourbonnais, en passant par le têtard simple ou multi-têtes (lustres comme ici, ou têtes de chat), chaque forme est le fruit d’une histoire et d’une production régulière.
Photo © EHRENBERG Kommunikation – Aarhus

VALEURS ÉCOLOGIQUES

  • Les alignements d’arbres têtards ont un rôle de corridor biologique des réseaux de haies bocagères, et font partie intégrante de la trame verte..
  • Les cavités et anfractuosités qui se creusent dans ces arbres creux constituent des dendro-microhabitats qui hébergent:
    • plantes épiphytes : mousses, lichens, fougères, rumex, groseillier à maquereau, lierre terrestre, églantiers, alisier blanc, géranium Herbe à Robert, sureau noir et à grappes, fusain d’Europe, frêne, bouleau verruqueux, chêne sessile …
    • faune cavernicole:
      • oiseaux (des cavernicoles primaires comme les pics, puis des cavernicoles secondaires comme les mésanges, sittelles, rouge-queue à front blanc, grimpereau des jardins, rapaces diurnes comme le faucon crécerelle et nocturnes comme les chouettes et les hiboux…)
      • mammifères (martres, putois, renard, chauves-souris, blaireaux, écureuils, fouines, genettes)
      • micro-mammifères (musaraignes, mulots, campagnols…)
      • amphibiens (grenouille agile, salamandre tachetée, crapaud commun, tritons)
      • reptiles (couleuvres, vipères, orvets et lézards occasionnellement arboricoles)
      • et de nombreux insectes (cortèges saproxyliques, notamment des coléoptères tels que le grand capricorne, l’aromie musquée, la cétoine dorée ou des espèces devenues très rares telles que le taupin violacé ou la pique-prune) ; abeilles domestiques, guêpes et frelons qui y construisent leurs nids)
  • À l’intérieur du tronc creusé, les reliquats de bois et des feuilles décomposés par des champignons lignivores (carie rouge ou pourriture rouge cubique) forment un terreau particulier, « le sang de la trogne », que l’on utilisait pour faire lever les semis dans les champs.
  • Les champignons saprotrophes lignicole (Polypores tels que le Polypore aplani, l’amadouvier du hêtre, le Polypore du bouleau, la fistuline hépatique) décomposent le bois en humus qui constitue une couche idéale pour la germination et la croissance de plantes épiphytes
  • Après la taille, une lumière accrue permet à la végétation existante sur le sol forestier, comme la jacinthe, l’anémone et la primevère, de pousser vigoureusement. Les ronces poussent souvent autour des arbres étêtés, encourageant les insectes ou divers petits mammifères que les ronces peuvent utiliser comme protection contre les grands prédateurs. Les tas de bois de chauffage (s’ils sont laissés dans la brousse) encouragent les insectes tels que les coléoptères à y pénétrer. La zone ouverte est plus tard colonisée par de nombreux animaux tels que le rossignol, l’engoulevent et les papillons fritillaires.
  • L’enlèvement et la repousse maintiennent les arbres à un stade juvénile, et la plupart des arbres repoussés ne mourront jamais de vieillesse; certains arbres têtards peuvent donc atteindre des âges extraordinaires.
Saule.
Photo © Jochen Schaft

VALEURS ÉCONOMIQUES

Le taillis aérien fournit ainsi des objets ou outils divers selon les régions, les époques et les essences d’arbres:

  • Le fagotage de menues branches d’élagage permet d’allumer les feux de cheminées.
  • Les fagots alimentaient les énormes quantités de bois nécessaires à la cuisson du pain.
  • D’autres paquets ont été utilisés dans la confection d’objets de vannerie et de jeux en bois ou végétaux par les enfants.
  • Des épines et des ronces étaient également utilisés dans le four à céramique.
  • Les bocages actuels pourraient revaloriser la fonction originelle de bois-énergie (bois-bûche pour les poêles à bois, bois en plaquette pour les chaufferies collectives). Le bois du platane, par exemple, a une combustion particulièrement propre
  • Selon les cycles de taille, la trogne de châtaignier donne des greffons, des gaulettes, des perches, des piquets, du bois bûche, du bois d’œuvre (charpentes, parquets).
  • Essence fourragère réputée, le frêne commun est un bon bois de chauffage et un bois d’œuvre de valeur (ébénisterie, manches d’outils, aviron, sabot…).
  • L’orme est apprécié en charronnage, ébénisterie, ou pour la fabrication d’escaliers.
  • L’alisier torminal est utilisé en lutherie, tournerie, pour des pièces mécaniques ou des instruments de précision.
  • L’aulne glutineux est employé en ébénisterie, tournerie, bardage.
  • Le tronc noueux des arbres têtards généralement, ainsi que certains rejets, étaient autrefois recherchés pour la confection de poutres, pour la construction navale et brise-lames sur les plages bretonnes
  • La réhabilitation de ces arbres depuis le début du XXIe siècle suscite l’intérêt d’entreprises qui prospectent des brognes de trognes de chêne et de frêne, convoitées à l’instar des essences nobles des forêts tropicales, pour leur bois très dur, veiné et très esthétique.
Photo © Domenique Mansion
I Conférence sur les arbres têtards tenue à Calamocha en 2010.

VALEURS SOCIALES

  • Les trognes ont souligné le tracé des fossés et des ripysylves de bord de cours d’eau (ruisseaux, rivières).
  • Ils ont été une forme d’association traditionnelle avec les pratiques agro-pastorales médiévales : les baux ruraux autorisaient les exploitants agricoles à récolter le bois d’émonde et les fagots, tandis que le tronc de l’arbre (partie noble qui servait notamment à faire du bois d’œuvre) restait propriété du loueur
  • Des têtards creux ont servi de niches à chiens, de caches pour des armes, de supports pour des objets sacrés (croix, statues), de postes de guet pour les combattants pendant les guerres, etc.
  • L’arbre lui-même servait parfois de bornes aux croisées de chemins.
  • En Bavière, grâce au savoir-faire des cordiers sur l’élasticité du tilleul, cet arbre était taillé en chandelier pour que sa plate-forme sommitale forme une piste de danse, le tilleul à danser (de) étant souvent au centre des villages.
  • Ce plateau fait également de la trogne l’arbre cabane par excellence.
  • Les multiples formes sculptées par les tailles successives donnent des silhouettes tortueuses et boursouflées, ou évoquent des trognes humaines qui inspirent les artistes et fécondent l’imagination paréidolique populaire.
  • Le trognage constitue aujourd’hui un élément de patrimoine naturel paysager et culturel, perpétuant le savoir-faire de générations de paysans.
  • C’est un exemple de valorisation du patrimoine par des acteurs sociaux qui le transforment en une ressource identitaire, économique ou touristique.
Photo © Klaus Heinemann
Photo © Dietmar Rabich, CC BY-SA 4.0,
https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=32016690

LES TRASMOCHOS SONT VIVANTS SUR LES RÉSEAUX …

LES RÉFÉRENCES

MES VOISINS TÊTARDS…

Étêté de la place de la mairie.
Photo © Susana Corvillo Arroyo
Grand étêté dans le quartier.
Photo © Susana Corvillo Arroyo

… ET COMME COURONNEMENT EXCEPTIONNEL:
Après ce voyage à travers l’histoire, en visitant des pays, à la découverte des usages et des guildes, en apprenant un peu la botanique, le jardinage, la foresterie, bref, en découvrant qu’il existe une admirable relation homme-arbre fondée sur le respect de la vie, nous sommes arrivés au présent, à l’individu concret, à l’émerveillement de la réalité, à la matérialisation de tout ce que nous avons appris: un étêté avec un prénom et un nom, soigné à sa maison, chaque année à la même date, comme ils le faisaient autrefois, et heureusement qu’ils le font, ici et ailleurs dans le monde.

Foto © Stéphane Cypierre

Le tilleul de Stéphane, taillé selon l’usage et, bien que déjà recouvert de quelques nouvelles feuilles, bien reconnaissable comme têtard, avec ses branches puissantes, comme des bras tenant des faisceaux de feuilles dans des mains fermées.

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